Marguerite Yourcenar – Un doodle de Google sur la romancière française, essayiste, pour son 117e anniversaire

Google célèbre aujourd’hui le 117e anniversaire de Marguerite Yourcenar, la romancière et essayiste française de renommée mondiale, qui est devenue par la suite citoyenne américaine en 1947. Google lui consacre un magnifique doodle pour son anniversaire le 8 juin.

Marguerite Yourcenar est née Marguerite Antoinette Jeanne Marie Ghislaine Cleenewerck de Crayencour à Bruxelles en Belgique le 8 juin 1903. Elle était la fille d’un riche propriétaire terrien. Elle a perdu sa mère le dixième jour de sa naissance. Elle a grandi au domicile de sa grand-mère paternelle. Elle a adopté le nom de famille Yourcenar – une quasi-anagramme de Crayencour, ayant un C de moins – comme nom de plume; en 1947, elle l’a également pris comme nom de famille légal.

Le premier roman de Marguerite Yourcenar intitulé «Alexis» a été publié en 1929. Elle a traduit les vagues de Virginia Woolf sur une période de 10 mois en 1937. Elle est largement admirée pour son utilisation magistrale des paramètres historiques pour explorer les questions modernes et les thèmes universels. Ses réalisations littéraires la positionnent pour devenir la première femme élue à la prestigieuse Académie française (« Académie française »), une organisation fondée en 1635 dédiée à la préservation de la langue française avec un effectif limité à seulement 40 chercheurs linguistiques.

Marguerite Yourcenar a été saluée par la critique pour son premier roman «Alexis», centré sur un personnage-titre qui se révèle gay à sa femme. Au cours des années 30, elle a voyagé en Europe au milieu d’une scène artistique bohème, mais avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, elle s’est installée aux États-Unis avec son partenaire de longue date et traductrice, Grace Frick.

Marguerite Yourcenar était bisexuelle. Elle et Frick sont devenus amants en 1937 et sont restés ensemble jusqu’à la mort de Frick en 1979 et une relation tourmentée avec Jerry Wilson. Après dix ans passés à Hartford, Connecticut, ils ont acheté une maison à Northeast Harbor, Maine, sur Mount Desert Island, où ils ont vécu pendant des décennies. Ils sont enterrés côte à côte au cimetière de Brookside, à Mount Desert, dans le Maine.

Marguerite Yourcenar a publié le roman Mémoires d’Hadrien en 1951 en France, qu’elle écrivait par intermittence depuis une décennie. Le roman connaît un succès immédiat et rencontre un grand succès critique. Dans ce roman, Yourcenar a recréé la vie et la mort d’un des grands souverains du monde antique, l’empereur romain Hadrien, qui écrit une longue lettre à Marc Aurèle, fils et héritier d’Antonin Pie, son successeur et fils adoptif. L’Empereur médite sur son passé, décrivant à la fois ses triomphes et ses échecs, son amour pour Antinoüs et sa philosophie. Le roman est devenu un classique moderne.

En 1980, Yourcenar a été la première femme élue à l’Académie française. Sa maison sur l’île Mount Desert, Petite Plaisance, est maintenant un musée dédié à sa mémoire. Elle est décédée le 17 décembre 1987 à l’âge de 84 ans. Son corps a été enterré à travers le son à Somesville, Maine.

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